La falta de sueño conduce al desarrollo del cáncer de mama

La falta de sueño aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama, advierte un nuevo estudio de científicos de la Universidad de Michigan. Según los expertos, la melatonina, una hormona responsable de regular los ciclos diarios e involucrarse directamente en el proceso de quedarse dormido, suprime el crecimiento de tumores. La falta de sueño reduce drásticamente la cantidad de melatonina en nuestro cuerpo, lo que significa que las personas que trabajan en turnos nocturnos o sufren de insomnio, se exponen a un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Para poner a prueba su teoría, los expertos han desarrollado tumores, mammosferas, a partir de células de cáncer de células madre. Para ello, utilizaron sustancias químicas que estimularon el crecimiento de las células cancerosas: la hormona natural estrógeno y un compuesto similar al estrógeno llamado bisfenol A, que se encuentra en muchos tipos de envases de plástico para alimentos. Los datos obtenidos mostraron que el tratamiento con melatonina redujo significativamente el número y el tamaño de las mammosferas. Además, cuando las células se estimularon simultáneamente con estrógeno o bisfenol A mientras se trataba la melatonina, los tumores continuaron disminuyendo en tamaño y cantidad. Este trabajo confirma que el crecimiento de las células cancerosas puede ser regulado por las hormonas naturales del cuerpo, dicen los expertos.

La hormona melatonina es producida por la glándula pineal del cerebro solo por la noche en la oscuridad para regular los ciclos del sueño. La melatonina juega un papel clave en el mantenimiento de los ritmos circadianos del cuerpo, causando una sensación de fatiga al caer la noche y despertando el cuerpo por la mañana. A medida que el envejecimiento aumenta, la producción de melatonina disminuye, por lo que muchas personas mayores sufren de insomnio.